El experimento más largo del mundo

En 1927 el profesor Thomas Parnell, de la Universidad de Queensland, en Australia, quiso hacer una demostración para sus alumnos. Ésta consistía en comprobar que existen algunos elementos que tienen apariencia de sólidos pero que, en realidad, son líquidos.

Un elemento que tiene esta propiedad es la brea. Parnell colocó una cierta cantidad de brea en un embudo y la dejó descansar durante tres años. Pasado este tiempo se abrió la parte inferior del embudo y la brea empezó a bajar. La primera gota cayó 8 años después. Desde 1930 hasta hoy sólo han caído 8 gotas por el embudo.

Las gotas tardan tanto tiempo en formarse y caer que se ha datado la caída de cada gota según su año.



Primera: diciembre de 1938
Segunda: febrero 1947
tercera: abril 1954
cuarta: mayo 1962
quinta: agosto 1970
sexta: abril 1979
séptima: julio 1988
octava: noviembre 2000

Si calculamos la viscosidad de la brea a partir de estos datos, podemos determinar que es aproximadamente 100 mil millones de veces más viscosa que el agua.

Existe una cámara web conectada permanentemente al experimento. Quizá puedas ser tú el afortunado que vea la caída de la siguiente gota... para intentarlo pulsa aquí!

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